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汽车行业的发展将继续带动包括镝和铽在内的稀土需求
----专访北部矿业有限公司执行总裁兼常务董事乔治·鲍克
澳大利亚北部矿业有限公司(Northern Minerals Limited)致力于成为中国以外的重稀土生产商。该公司在澳大利亚西部和北部地区拥有大量的矿产资源,富含镝元素。
北部矿业100%拥有的布朗山项目是其旗舰项目。该项目的磷钇矿化带包含高附加值的镝及其他重稀土元素。
镝是用于清洁能源和高科技解决方案中的钕铁硼磁体的重要原料。
磷钇矿蕴含丰富的镝及其他高附加值重稀土。北部矿业拥有一选矿厂及湿法冶金厂,用来生产高价值及高纯镝和混合稀土碳酸盐产品,这些产品将用于出口。
此外,公司约翰高特山(John Galt)及博尔德山(Boulder Ridge)项目仍在早期勘探阶段,两个项目都与布朗山项目矿产资源相似。

亚洲金属:乔治先生,感谢您接受亚洲金属的专访。请您简单介绍一下贵公司情况。

乔治:北部矿业是一家新兴的重稀土采矿公司。我司在澳大利亚西部设立的布朗山试验工厂项目已开始开采,计划在2018年可以生产出第一批重稀土碳酸盐。

亚洲金属:您能简单介绍一下该项目的进度吗?

乔治:布朗山试验工厂项目包括开采磷钇矿、选矿及生产磷钇精矿,而选矿包括粉碎、研磨、磁选及浮选。产出的磷钇精矿做如下处理:硫化、浸水及析碳。之后将处理过的精矿干燥并用来生产一种混合稀土碳酸盐产品,此产品将出售给我们的中国合作伙伴。

亚洲金属:请您阐述一下布朗山稀土项目的优势。另外,此项目未来几年发展前景如何?您认为该未来面临的主要挑战又是什么?

乔治:布朗山稀土项目的主要优势在于其有可能成为中国以外为数不多的重稀土项目之一。关于发展前景,我们对布朗山稀土项目有一个三阶段的发展规划,而且最近开始了第一阶段为期三年的试验工厂项目的开发。在进行三阶段的大规模的全面发展前,我们将用第一阶段实验工厂的结果完善二阶段的工厂。
至于挑战,作为少数几个在中国之外尝试过的重稀土项目之一,也是第一个重金属磷钇矿开发项目,未来充满了未知数。也正是出于此原因,我们已经在试验工厂开始生产,运行产能10%,通过试生产处理与采矿、加工或销售有关的问题。

亚洲金属:据我们了解,贵司本月已和广东稀土集团控股51%的连云港泽宇新材料销售有限公司签订销售合同,您能详细介绍一下吗?

乔治:我们确实已和广东稀土集团拥有51%股权的子公司连云港泽宇新材料销售有限公司签订销售合同。而广东稀土集团是广东省广晟资产经营有限公司的全资子公司。
广东稀土集团是中国五大稀土公司之一,是垂直一体化的生产商。
这一里程碑式的销售协议涵盖了所有布朗山试验工厂的产量。此销售合同条款基于国际贸易术语解释通则2010之CIF,报价则参考亚洲金属及另外一个网站的平均报价。
根据此销售协议,在交付第一批稀土碳酸盐之前,连云港泽宇新材料销售有限公司将向北部矿业支付1000万澳元的预付款。预付款约占试验工厂阶段生产预期价值的15%,其余85%将根据交付的数量在协议的基础上向北方矿业支付。北部矿业将向连云港泽宇新材料销售有限公司或其指定受益人以0.25美元/支的预购股票价格发行4000万未上市期权。而这些期权可以转换为普通股,以抵消1,000万澳元的预付款。
执行销售协议后,北方矿业将向连云港泽宇新材料销售有限公司或其指定受益人发行1400万股普通股。

亚洲金属:目前稀土市场供过于求,消费者迟迟未大量采购。请问您如何看待稀土市场未来几年的供求关系?

乔治:虽然目前稀土市场可能供过于求,但运输业的电气化在不久的将来将继续带动包括镝和铽在内的稀土需求。在市场引入一种新的重稀土资源将为磁铁市场提供信心,同时也会拉动对稀土资源的需求。

亚洲金属:过去几年,中国市场对重稀土需求一直疲软,中国供应商之间的竞争也相当激烈。大多数中国市场人士对短期内重稀土市场仍缺乏信心。请问未来几年贵公司对您产品需求的预测是怎样的?

乔治:虽然我们没有自己的预测模型,但包括亚当斯情报报告(the Adamas Intelligence Report)在内的各种来源表明,未来对镝的需求将从2017年的1500吨涨到2023年的2000吨。

亚洲金属:受国家收储影响,尽管需求疲软且供应充足,过去三个月中国稀土市场的价格却不断上涨。请问您对近期的稀土价格走势有何看法?

乔治:我们的重点是镝和铽的价格,因为这两种稀土产品占我们总收入的75%以上。在过去6个多月里,镝价持稳,我们预计未来5年里,镝的价格会以每年10%的速度增长。中国一些内部消息人士表示,未来18个月内,镝的价格将上涨50%。而在过去的12个月里,铽价涨势喜人,预计在未来5年里,铽的价格持稳。在我们的产品结构中含有大量的镥产品,所以我们密切关注的另一个产品价格是镥价。

亚洲金属:感谢您接受采访以及对亚洲金属的大力支持。祝贵公司事业蒸蒸日上!

乔治:非常感谢!