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钛铁市场2016年回顾与2017年展望
----专访梅达利阿赫(Metalliage)公司CEO穆罕默德•洛巴里

亚洲金属:洛巴里先生您好,感谢您接受亚洲金属采访,作为加拿大最大的铁钛生产商和北美市场主要参与者之一,您能详细介绍一下公司现状以及您主要负责哪部分工作吗?

我不知道你对我或者我们的业务了解多少。很幸运地是,在我最近被任命为CEO之前,我参与了梅达利阿赫多个领域的工作。我的职业生涯始于银行业(从私募股权基金的公司估值和投资组合分析,股票和策略分析背景下的股票交易,到专门用于风险缓释的对冲基金的技术和基本分析以及卖方投资组合分析),2013年我加入梅达利阿赫,由于公司计划扩张,除了彻底重组其会计框架,我还负责建立公司的财务部门。我们采用了具有可扩展性结构的系统和协议。一年半后,我协助商业部门开发出一个网络,借助该网络,大规模生产时原料价格变化引起的经营风险得以规避,同时我们还建立一个更大的销售基地,以满足不同地区年度销售长单的要求。我们此前预计到现货供应量会大幅减少,以上这些措施旨在应对供应减少。
这些工作经历让我对钛废料和钛铁市场有了非常全面的了解,使我能够在梅达利阿赫更好地担任要职并做出决策。当下我的关注点在总体战略决策。
尽管经济环境严峻,但2015年梅达利阿赫做出了战略决策以应对经济下滑。自1998年以来,梅达利阿赫一直专注于铁钛生产,供应全球钢厂。我们的大部分产品都是标准产品。但到了2015年,我们提出了完全的范式转换,我们认为虽然接下来3年价格会有小幅回升,但整体上直到2020年以后价格都将维持低迷态势。
因此,我们认为有必要在两条战线上采取行动。首先,尽管市场饱和,但为了降低边际成本,梅达利阿赫需要大幅扩产。其次,在包芯线总体需求增加的情况下,梅达利阿赫需更加注重附加值产品,包括用于专业化钢种的低碳、低铝和低钒优质钛铁,定制产品以及钛铁粉。
这些行动需要大量基础设施投资、技术改进、关键质量控制和质量保证改进,以及彻底的思路改变。今天,客户满意是梅达利阿赫运营的基石,这在供应链的每一个领域都有体现,从原材料采购、加工、熔化、粉碎和包装到船运。通过和客户有效沟通,接收售后反馈,持续提高我们的业务能力。
得益于上述改变, 2016年我们的销售额增加了超过30%。当前我们的部分扩建项目已完工,部分预期于2017年第三季度前完工,还有一部分正在建设中,因此2017年我们的产能将扩大至当前的2.5倍,销售额有望增长超过50%。

亚洲金属:今年市场形势并不理想:价格疲软,供应过剩,钢铁需求减弱。您个人认为2016年在北美市场遇到的最大挑战是什么?

2016年怎么说呢,对于铁合金,钢铁和大宗商品来说,这是值得关注的一年,市场持续收缩。油价承压,地缘政治气候变化导致某些主要钢铁需求市场承压。
2016年对于北美所有钛铁生产商来说都是充满挑战的一年,特别是在欧洲地区的销售情况更是差强人意。市场基本面或多或少消失了。钛废料和钛铁市场都出现了供过于求的情况,而且还出现了一个反常现象:钛铁生产商年均产量在4000-10000吨,和贵金属合金生产水平一致,而价格却在2500-3500美元/金属吨,接近于普通合金,与三年前的6600-9000美元/金属吨相比出现了大幅下滑,2012年价格最高时甚至到过12000美元/金属吨。由于几无获利空间,贸易商离市,而钢厂由于开工率严重不足,钛铁库存积压,部分钢厂也只与特定生产商长期合作。北美现货市场几无钛铁标准块成交。

亚洲金属:北美地区的价格为1.70-1.80美元/磅钛出厂,对于1柜或者1柜以上的采购量,今年大多数时候北美目的地交货价格也在该水平附近。您认为明年价格会持稳吗?

由于一年里变数很多,所以这个问题很难有确定的答案。变数包括石油价格(中东和北非地区的地缘政治气候以及该地区的霸权斗争);美国新总统上台后政策的不确定性及其影响,无论是孤立主义和/或者是放松管制;维持或提高中国钢铁倾销关税;由俄罗斯货币贬值导致的套利价差使得廉价钛铁更多地涌入欧洲市场而非北美市场;中国和北美的钛废料供给情况。基于我们内部的MACD和RSI技术指标,包括我们的基本面指标,我们预计2017年第一季度北美钛铁价格将小幅上涨至1.90美元/磅以上,且将持稳至第三季度,上方阻力位为2.10美元/ 磅钛,下方支撑位在1.70美元/磅钛。我们认为,由于和北美之间的价差问题,欧洲地区价格变化幅度会更大,到2017年上半年价格将回升至3.50美元/公斤钛,但全年价格增幅不会超过2.10美元/磅钛或者4美元/公斤钛。

亚洲金属:在欧洲市场,价格已经逐渐下滑,当前处于地点,接近年底,对于1柜或者1柜以上的采购量,成交价格在2.90-2.95美元/磅钛完税发到欧洲,较年初3.30-3.40美元/公斤钛完税发到欧洲的平均成交价格有所下滑。您认为是什么原因导致了什么欧洲价格下滑而北美价格基本持稳?

欧洲市场不同于北美,饱和度更高。除了从乌克兰和俄罗斯进口,英国和欧洲还有很多生产商,竞争非常激烈,钢厂从中获利。2015年,我们认为这只是暂时现象,但到了2016年这种现象有增无减。然而,随着卢布贬值,廉价高质钛铁涌入欧洲,且无减缓势头,市场基本面遭到破坏。
总体而言,北美地区价格没有大幅下滑是由于大多数北美钢厂面临资金问题,他们无意持仓,相比超过60天的交货周期,钢厂更愿意为现货支付升水,因此北美钛铁价格基本持稳。

亚洲金属:由于亚洲和拉丁美洲需求好于欧洲,一些欧洲卖家以发到价向这些地区销售现货。您在其他地区是否也有出货?还是说由于当地价格更好,您并没有考虑向其他地区出货呢?

我们也积极向其他地区出货,特别是在北美现货销售整体减少的情况下。我们进入亚洲市场比许多欧洲同行早得多,而且事实上我们的年度长单有很大一部分都是与亚洲钢厂签订的。亚洲地区钢厂对质量要求非常严格,这一点我们非常欣赏。

亚洲金属:进入长单签订旺季已经有几周了。一些贵金属合金,如铁钒和钼铁,由于2016年出现了供应和生产问题,长单的价格优惠幅度降低了。钛铁同样缺乏这些市场基本面,那么现在贵公司是不是很难争取到有利的合同条款?

值得注意的是,钢厂从2015年做出的仓促决策中学到了什么。2015年,钢厂只看重低价,价格越低越好。但到了2016年年底钢厂关注的更多了,这避免了“低的不真实的”价格风险。2015年一些钢厂在历史低价拿到了长单,但在执行过程中,出现了供应商无法供货或者供货质量不过关的问题,导致生产事故或者重大质量问题。尽管今年许多钢厂仍希望在低价签订长单,但他们对产品来源更加敏感,更倾向于和大厂或者知名厂家合作。这对现有供应商来说是好事,同时也提高了钛铁供应的准入门槛。因此,尽管买家压价严重,2016年长单谈判趋于理性。

亚洲金属:许多原材料,例如锰,镁和钒都从中国进口,但钛的主要供应商却来自俄罗斯,欧洲和北美,您认为接下来1-2年中国钛铁出口量会增加吗?

作为一个生产商和企业家,我不得不问自己,为什么我在这个特定的市场经营;投资这个特定市场的机会成本是多少?预期回报率是否多样化?这个市场有多大?我的额外供应会给市场价格和需求带来什么样的影响?我的竞争优势是什么?
中国国内市场主要供应FeTi30/40,虽然我知道有一些公司已经开始涉足FeTi70,但相比你刚才提到的那些市场,我看不到中国这样做的经济利益。
可以理解的是,中国地区大量的廉价钛废料和廉价的劳动力可能会促使他们开始与俄罗斯同行竞争出口并导致市场价格下滑。但由于市场的本质,在这种情况下,一些现有供应商会被迫退出市场,市场会进入新的平衡。我们可以看到从俄罗斯进口也产生了这样的影响,这有助于价格稳定。然而,这也意味着钛铁市场将长期保持低迷,因为基本面将完全从传统的定价方法转移到无竞争力的廉价劳动力、钛废料以及货币投机。
从俄罗斯产品打入欧洲市场来看这也不是不可能,但对于市场和供应商来说这么做并无利益可言。事实上,钛铁市场是一个相对较小的市场,吸引力较小。但我确信中国钢厂希望能从FeTi30/40转向FeTi70,以满足国内需求;这种转变在印度已经出现。

亚洲金属:最后,关于您自己的公司,明年和接下来3-5年有什么项目或者目标计划吗?您认为市场现状对这些计划有利还是有弊?

我们在5年计划的框架下运营,并且会设定月度计划。过去两年的市场行情变化已经改变了我们的业务计划,可以说是因祸得福吧。随着向增值产品的转变,我们的企业文化也从技术卓越向客户满意度转移。我们拥有最佳的测试设施和质量控制技术以及冶金学家,项目经理和工业工程师,我们已经开始建立并扩大我们的钛铁粉部门以满足市场需要。这促使我们扩大我们的业务。我们的清洗线和加工设施不但实现了扩容还实现了现代化,我们可以使用额外的炉子提高产能并确保碳含量低于0.03%。此外,通过技术改进,我们降低了钛铁产品中的氧含量,这使得我们能在不增加成本的条件下提供更高性能的产品,提高客户满意度。我们期望能通过钛粉研究,将这些改进用在除包芯线以外的其他应用中,我们也期待通过强大的研发理念推动我们的业务走向未来。
非常感谢您的分享,能听到您对市场的看法是我们的荣幸。
这是我的荣幸,谢谢您。祝圣诞和新年快乐。您也可以通过sales@metalliage.ca联系我们的销售团队以获取更多信息。