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新能源汽车行业将在未来几年支撑镨钕产品需求
----专访理查德·布莱斯安尼
勘探和业务发展总经理
澳大利亚阿拉弗拉资源有限公司
澳大利亚阿拉弗拉资源致力于开发澳大利亚北领地的全资诺兰镨钕项目。该项目开采寿命不少于33年,富含镨钕,具有相当理想的稀土混合物,矿物含量为5,600万吨,其中稀土氧化物平均品位为2.6%。上述资源中的三分之二为高可信的测定和控制资源。其镨钕氧化物成本为24美元/公斤。阿拉弗拉公司在2020年2月20日宣布成功完成稀土分离试产,计划融资7.26亿美元进行商业化生产,预计2021年投产。

亚洲金属网:理查德先生,感谢您接受亚洲金属网的专访。尽管很多业内公司应该已经知道贵司了,但还是请您先简要介绍下贵司吧。

理查德:阿拉弗拉资源有限公司是一家于澳大利亚证券交易所上市的矿商,总部位于西澳珀斯。珀斯及达尔文市两个办公室的管理团队共有15人,目前我们主要专注开发位于澳大利亚北领地的全资诺兰镨钕项目(Nolans Neodymium-Praseodymium Project)。我们还与托尔矿业公司(Thor Mining PLC)成立了一个合资公司,我们占股60%,合资公司主要在开发钨及铜资源,项目也位于澳大利亚北领地。

亚洲金属网:是的,我关注到贵司过去几年一直专注于开发诺兰镨钕项目,您是否可以介绍下诺兰镨钕项目?

理查德:诺兰镨钕项目位于澳大利亚北疆艾利斯斯普林斯(Alice Springs)镇西北部约135公里,在其东边10公里处有一条跨国公路。其矿产资源量高达5,600万吨,稀土氧化物总量达2.6%,其中镨钕含量高达26.4%。其距地表220米深处五氧化二磷品位为11%。稀土主要存在于磷酸钙矿物磷灰石中。我们的目标是生产4,360吨氧化镨钕、600吨钐铕钆富集物,8,380吨氢氧化铈及135,800吨废料等级的磷酸(五氧化二磷品位达54%)。2019年2月我们完成了明确的可行性计划。根据可行性计划,项目预计需要花费7.26亿美元,氧化镨钕运营成本为26美元/公斤。过去一年我们已经成功的将氧化镨钕运行成本降低至24美元/公斤。
该项目已获得采矿、加工及分离所需的环保许可证,包括放射性尾矿及工艺废物的长期管理许可证。我们已经与两家中国钕铁硼磁材厂---京磁材料科技股份有限公司及包头天石稀土新材料有限责任公司签订氧化镨钕包销协议。

亚洲金属网:请您分享下诺兰镨钕项目最新进展吧。

理查德:最近几周我们公布了很多振奋人心的消息。首先,经过多年的磋商,我们与诺兰镨钕项目所在地的土著居民达成商业协议。
其次,我们更新了诺兰镨钕项目的可采矿量,更新后可开采量为2,950万吨,稀土氧化物总量为2.9%,五氧化二磷品味为13%,矿山寿命延长至至少33年。
再次,我们完成了新的钻探工作,在不超过地表下200米处发现了可观的稀土矿石,例如,地表下75米的矿石稀土氧化物含量为2.8%,五氧化二磷含量为11%。这意味着诺兰镨钕项目有巨大潜力发现大量额外的矿石资源。
最后,我们成功的完成了位于悉尼的试验工厂的建设,试验工厂已经可以生产出99.9%以上纯度的氧化镨钕及99.5%以上纯度的钐铕钆富集物。样本已经可以发送给其他国家的潜在客户了。

亚洲金属网:您能否谈一谈诺兰镨钕项目下一步发展计划是什么?

理查德:我们下一个目标是获得北疆政府的终极采矿许可证、开始前端工程及设计以及任命公司及债务顾问以达到融资目标,进而完成诺兰稀土项目工厂建设。
尽管新型冠状病毒疫情在全球范围内多点爆发带来了前所未有的挑战,但我们仍在不遗余力的推进与目标客户的沟通、磋商,期望达成镨钕及其他产品的更多包销协议。

亚洲金属网:请问您认为诺兰镨钕项目的近期发展前景如果?

理查德:诺兰镨钕项目的近期发展前景非常可观。该项目得到了西澳、当地政府以及当地部落的大力支持。镨钕产品的包销协议进展十分顺利,这为项目融资提供了强有力的支持。尽管当前氧化镨钕价格呈弱势,但我们坚信钕铁硼磁材行业对镨钕产品的持续需求将支撑氧化镨钕价格在与诺兰镨钕项目开发时间表一致的时间段内上扬。

亚洲金属网:众所周知,开发稀土项目需要克服很多困难,您认为目前诺兰镨钕项目面临的最大挑战是什么?

理查德:诺兰镨钕项目面临的最大挑战是需要成功拿到7.26亿美元的融资,目前我们正在积极推动与潜在合作伙伴的洽谈。

亚洲金属网:过去几周中国氧化镨钕及镨钕混合金属市场需求疲软,价格下跌。当前氧化镨钕及镨钕混合金属价格分别下降至257,000-262,000元/吨及330,000-335,000元/吨,与今年初价格相比,跌幅分别为8.1%及7.8%。请您分享下您对近期镨钕产品价格走势的看法吧。

理查德:中国春节假期过后镨钕产品价格持续走弱。目前中国市场在复苏,下游企业的订单情况良好,供应链的风险在于交付及运输。但中国以外的国家正在忙于应对新型冠状病毒疫情、很多工厂都处于关停状态,因此未来几周甚至几个月内镨钕相关产品价格仍面临下行压力。但电动汽车行业的前景依然乐观,我们预计各国政府将出台刺激政策以确保电动汽车企业在欧洲和其他地区的工厂重新开工后能够走上增长轨道。如果镨钕相关产品价格继续徘徊在历史地位,这将导致一些稀土项目不再具有吸引力。长期看来,我认为镨钕相关产品价格将随着新能源汽车行业的复苏而反弹。

亚洲金属网:新能源汽车市场一直被认为是推动镨钕相关产品需求最重要的行业,请问您如何看待新能源汽车行业的发展前景?

理查德:我认为未来几年推动新能源汽车行业发展的需求基本面仍然强劲。我预计全球范围内客运电动汽车销售增加将推动镨钕等稀土产品需求。所有主要的电动车制造商都在投资电动汽车平台,致力于为消费者提供各种车型。清洁能源经济将会持续发展。近期出台的欧洲2020年排放标准将推动电动汽车行业的发展。事实上,电动汽车的销量正在逐年增长,独立分析师似乎一致预测未来几年电动汽车的销量将大幅增长。

亚洲金属网:感谢您的分享,祝贵司蒸蒸日上!

理查德:谢谢!很荣幸接受您的专访。